Cuba Libre será COVID-Libre: cinco vacinas e a contagem prossegue…

Helen Yaffe    08.Abr.21    Outros autores

Em Março de 2021 o primeiro-ministro britânico Boris Johnson dizia a uns seguidores: “A razão de termos o sucesso da vacina é por causa do capitalismo, por causa da ganância, meus amigos.” Acontece que esta pandemia afirmou, pelo contrário, que as necessidades de saúde pública não podem ser atendidas de forma adequada num sistema baseado no lucro. Na verdade, é a ausência da motivação do lucro capitalista que está por detrás da notável resposta doméstica e internacional à Covid-19 da Cuba socialista, que tem agora cinco vacinas em testes clínicos e está entre as primeiras nações a vacinar toda a sua população.

Em 23 de Março de 2021, o primeiro-ministro britânico Boris Johnson disse a um grupo de deputados do Partido Conservador: “A razão de termos o sucesso da vacina é por causa do capitalismo, por causa da ganância, meus amigos.” Johnson articulava o dogma de que a procura do lucro privado através dos livres mercados capitalistas leva a resultados eficientes. Na realidade, no entanto, as realizações da Grã-Bretanha no desenvolvimento da vacina Oxford AstraZeneca e no lançamento da vacinação nacional têm mais a ver com investimentos estatais do que com o mecanismo do mercado. O dinheiro do governo subsidiou o desenvolvimento da vacina na Universidade de Oxford, e foi o Serviço Nacional de Saúde, financiado pelo Estado, que executou o programa de vacinação. Johnson não admitiu que é devido ao capitalismo e à ganância que a Grã-Bretanha agora tem a quinta pior taxa de mortalidade Covid-19 do mundo, com mais de 126.500 mortes (quase 1.857 por milhão de pessoas na população) e a aumentar.

O governo britânico, como a maioria dos regimes neoliberais, recusou-se a tomar as medidas necessárias para desacelerar e interromper a transmissão na comunidade, falhou desde o início em fornecer aos trabalhadores da saúde e da assistência social EPI adequado e outros recursos que poderiam ter salvado a vida de centenas de pessoal da linha de frente que morreu em resultado disso. Contratou empresas privadas para realizar actividades essenciais, a maioria com pouca ou nenhuma experiência relevante, por exemplo, em vez de equipar o sistema GP baseado na comunidade do Serviço Nacional de Saúde para se encarregar de ‘rastrear e acompanhar’, o governo entregou £ 37 milhares de milhões à Serco para gerir parte do sistema. Em termos de saúde pública, tem sido desastroso; mas medido pelos celebrados padrões de capitalismo e ganância de Boris Johnson realmente destacou-se. Os maiores beneficiários da resposta da Grã-Bretanha à pandemia foram as empresas privadas fazendo enormes lucros. Cerca de 2.500 consultores da Accenture, Deloitte e McKinsey têm um rendimento médio diário de £ 1.000, com alguns pagos £ 6.624 ao dia.

Johnson traçou agora um roteiro para a reabertura da economia. Em resultado, mesmo o cenário mais optimista prevê uma terceira vaga entre Setembro de 2021 e Janeiro de 2022, resultando em pelo menos 30.000 mortes adicionais na Grã-Bretanha. Essas mortes são evitáveis. Mas é precisamente por o governo britânico ser movido pelo capitalismo e pela ganância que insiste em que temos que aprender a ‘viver com o vírus’ para que o negócio dos negócios possa continuar.

Ao contrário das alegações de Johnson, esta pandemia afirmou que as necessidades de saúde pública não podem ser atendidas de forma adequada num sistema baseado no lucro. Na verdade, é a ausência da motivação do lucro capitalista que está por detrás da notável resposta doméstica e internacional à Covid-19 da Cuba socialista, que tem agora cinco vacinas em testes clínicos e está entre as primeiras nações a vacinar toda a sua população.

Ao reagir de forma rápida e decisiva, mobilizando o seu sistema de saúde pública e um sector de biotecnologia líder mundial, Cuba manteve baixo o contágio e o número de fatalidades. Em 2020, Cuba confirmou um total de 12.225 casos de coronavírus e 146 mortes numa população de 11,2 milhões, que se situa entre as taxas mais baixas do Hemisfério Ocidental. Em Novembro de 2020, os aeroportos foram abertos, o que conduziu a um surto com mais infecções em Janeiro de 2021 do que em todo o ano anterior. Em 24 de Março de 2021, Cuba registara menos de 70.000 casos e 408 mortes. A taxa de mortalidade foi de 35 por milhão e a taxa de mortalidade foi de apenas 0,59% (2,2% em todo o mundo; 2,9% na Grã-Bretanha). Num ano, 57 brigadas de médicos especialistas do Contingente Internacional Henry Reeve de Cuba trataram 1,26 milhões de pacientes Covid-19 em 40 países; juntaram-se a 28.000 profissionais de saúde cubanos que já trabalhavam em 66 países. As realizações de Cuba são ainda mais extraordinárias porque, a partir de 2017, o governo Trump lançou de forma punitiva 240 novas sanções, acções e medidas numa escalada do bloqueio de 60 anos a Cuba, incluindo quase 50 medidas adicionais no decurso da pandemia que custou, só no sector da saúde, mais de US $ 200 milhões .

Cuba lançou-se na ofensiva contra a Covid-19 mobilizando o sistema de saúde público comunitário focado na prevenção para realizar visitas domiciliares diárias, a fim de detectar e tratar activamente os casos, e canalizando o sector da ciência médica para adaptar e produzir novos tratamentos para pacientes e vacinas específicas Covid -19. Estes avanços trazem esperança não apenas a Cuba, mas ao mundo.

O que têm de especial as vacinas de Cuba?

Cerca de 200 vacinas Covid estão a ser desenvolvidas em todo o mundo; em 25 de Março de 2021, 23 candidatas haviam avançado para a fase III dos ensaios clínicos. Duas delas eram cubanas (Soberana 2 e Abdala). Nenhum outro país latino-americano desenvolveu a sua própria vacina nesta fase. Cuba tem mais três vacinas candidatas em testes de estágio anterior (Soberana 1, Soberana Plus e uma vacina intranasal sem agulha chamada Mambisa). Como se explica esta conquista? O sector de biotecnologia de Cuba é único; inteiramente financiado e propriedade do Estado, livre de interesses privados, os lucros não são procurados internamente e a inovação é canalizada para atender às necessidades de saúde pública. Dezenas de instituições de investigação e desenvolvimento colaboram, partilhando recursos e conhecimento, em vez de competirem, o que facilita uma via rápida entre a investigação e inovação e a testagem e aplicação. Cuba tem capacidade para produzir 60-70% dos medicamentos que consome internamente, um imperativo devido ao bloqueio dos Estados Unidos e ao custo dos medicamentos no mercado internacional. Há também fluidez entre universidades, centros de pesquisa e sistema público de saúde. Estes elementos provaram ser vitais para o desenvolvimento das vacinas Covid-19 de Cuba.

Existem cinco tipos de vacinas Covid-19 a ser desenvolvidas globalmente:
+ Vacinas de vectores virais, que injectam um vírus inofensivo não relacionado modificado para distribuir material genético SARS-CoV-2 (Oxford AstraZeneca, Gamaleya e SputnikV);
+ Vacinas genéticas contendo um segmento de material genético do vírus SARS-CoV-2 (Pfizer, Moderna);
+ Vacinas inactivadas contendo vírus SARS-CoV-2 desactivado (Sinovac, / Butantan, SinoPharm, Bharat Biotec);
+ Vacinas atenuadas contendo vírus SARS-CoV-2 enfraquecido (Codagenix);
+ Vacinas de proteínas contendo proteínas do vírus que desencadeiam uma resposta imunológica (Novavax, Sanofi / GSK).

As cinco vacinas cubanas em testes clínicos são todas vacinas de proteína; transportam a porção da proteína spike do vírus que se liga às células humanas; gera anticorpos neutralizantes para bloquear o processo de ligação. A Dra. Marlene Ramirez Gonzalez explica que são ‘vacinas de subunidade’ uma das abordagens mais económicas e o tipo para o qual Cuba tem o maior know-how e infraestrutura. Da proteína S - o antígeno ou parte do vírus SARS-CoV2 que todas as vacinas Covid visam, porque induz a mais forte resposta imunológica em humanos - as candidatas cubanas baseiam-se apenas na parte que está envolvida em contacto com o receptor da célula: o RBD (domínio de ligação ao receptor), que é também aquele que induz a maior quantidade de anticorpos neutralizantes. Esta estratégia não é exclusiva das vacinas cubanas. Mas a Soberana 02 distingue-se das demais candidatas do mundo como a única “vacina conjugada”. Actualmente em ensaios clínicos de fase III, combina RBD com toxóide tetânico, o que aumenta a resposta imunológica … Cuba havia já desenvolvido outra vacina com este princípio. É o Quimi-Hib, “a primeira do género a ser aprovada na América Latina e a segunda no mundo”, contra Haemophilus influenzae tipo b, cocobacilos responsáveis por doenças como meningite, pneumonia e epiglotite. ‘[ 1]

Idania Caballero, cientista farmacêutica da BioCubaFarma, aponta que as vacinas se baseiam em décadas de ciência médica e trabalham em doenças infecciosas. ‘A taxa de mortalidade em Cuba devido a doenças infecciosas, mesmo em tempos de Covid, é inferior a 1%. Cuba vacina hoje contra 13 doenças com 11 vacinas, oito das quais são produzidas em Cuba. Seis doenças foram erradicadas em resultado dos esquemas de vacinação. As vacinas produzidas com essas tecnologias foram administradas até mesmo a crianças nos primeiros meses de vida. ‘[2 ]

As vacinas Soberana são produzidas pelo Instituto Finlay em parceria com o Centro de Imunologia Molecular (CIM) e o Centro de Biopreparados. O nome Soberana reflecte a sua importância económica e política; sem um produto nacional, Cuba teria dificuldades no acesso às vacinas estrangeiras, seja pelo bloqueio dos Estados Unidos, seja pelo custo. As vacinas Soberana inserem informação genética em células superiores de mamíferos. Soberana Plus é a primeira vacina Covid-19 do mundo para pacientes convalescentes a chegar a ensaios clínicos.

As outras vacinas, Abdala e Mambisa, nomes que também homenageiam a luta pela independência de Cuba, são produzidas pelo Centro de Engenharia Genética e Biotecnologia (CIGB). Essas vacinas inserem informação genética num organismo menos evoluído, um microrganismo unicelular (a levedura Pichia Pastoris). Baseiam-se no histórico extraordinário do CIGB, incluindo as suas vacinas contra hepatite B, usadas em Cuba desde há 25 anos.
Ao desenvolver diferentes plataformas de vacinas, essas instituições evitam competir por recursos. Caballero explica que: “Cuba tem capacidade para produzir duas cadeias independentes de vacinas, com mais de 90 milhões de vacinas anuais, mantendo a produção necessária de outros produtos para o mercado interno e para a exportação.” As vacinas cubanas requerem três doses e, porque são estáveis a temperaturas entre 2 e 8 graus, não requerem dispendioso equipamento especial de refrigeração.

Ensaios de fase III e “estudos de intervenção”

No final de Março, os ensaios de fase III estavam em andamento para Soberana 2 e Abdala, cada um incorporando mais de 44.000 voluntários com mais de 19 anos em regiões com alta incidência de Covid-19. Soberana 2 está a ser administrada em Havana e Abdala em Santiago de Cuba e Guantánamo. A análise e o acompanhamento dos pacientes do ensaio de fase III continuará até Janeiro de 2022 para investigar se evita a transmissão, quanto tempo dura a imunidade e outras questões que nenhum produtor de vacina pode ainda responder. No entanto, mais 150.000 profissionais de saúde em Havana estão a receber vacinas Soberana 2, como parte de um “estudo de intervenção”, uma forma de ensaio clínico que pode ser autorizado após a segurança do medicamento ter sido demonstrada na fase II. Os estudos de intervenção não envolvem testes duplo-cegos ou placebos. Outros 120.000 profissionais de saúde no oeste de Cuba receberão Abdala nas próximas semanas. Outros estudos intervencionistas na capital verão 1,7 milhões de pessoas em Havana, a maioria da população adulta, vacinadas até o final de Maio de 2021, o que significa que 2 milhões de cubanos terão sido totalmente vacinados.

Assumindo resultados satisfatórios, em Junho terá início a verdadeira campanha nacional de vacinação, priorizando os grupos de acordo com os factores de risco e começando pelos maiores de 60 anos. Até final de Agosto de 2021 seis milhões de cubanos, mais de metade da população, estarão cobertos e, no final do ano, Cuba estará entre os primeiros países do mundo a vacinar totalmente toda a sua população.

Os cientistas médicos cubanos estão confiantes em que têm capacidade e experiência para adaptar as suas formulações de vacinas, tecnologias e protocolos de acção para enfrentar novas variantes. Os próximos passos serão Soberana 1 e Soberana Plus entrarem nos ensaios de fase II e um novo estudo envolvendo crianças de 5 a 18 anos será lançado.

Cuba e China associam-se na Pan-Corona

O CIGB de Cuba associou-se a colegas na China para trabalhar numa nova vacina chamada Pan-Corona, projectada para ser eficaz em diferentes cepas do coronavírus. Usará partes do vírus que são conservadas, não expostas a variação, para gerar anticorpos, combinadas com partes direccionadas a respostas celulares. Os cubanos contribuem com experiência e pessoal, enquanto os chineses fornecem equipamentos e recursos. A investigação será realizada no Centro Conjunto de Inovação em Biotecnologia de Yongzhou, na província chinesa de Hunan, que foi criado no ano passado com equipamentos e laboratórios projectados por especialistas cubanos. Gerardo Guillen, director de ciências biomédicas do CIGB, disse que a abordagem: ‘poderia proteger contra emergências epidemiológicas de novas cepas de coronavírus que possam existir no futuro’. O projecto baseia-se em quase duas décadas de colaboração científica médica entre Cuba e a China, incluindo cinco joint ventures no sector da biotecnologia.

Uma vacina para o sul global

Profissionais cubanos receberam dez medalhas de ouro da Organização Mundial da Propriedade Intelectual (OMPI) ao longo de 26 anos; os seus produtos biotecnológicos foram exportados para 49 países antes da pandemia, incluindo vacinas usadas em programas de imunização infantil na América Latina. Cuba informou que as suas vacinas Covid-19 serão exportadas para outros países. Isto traz esperança às nações de rendimento baixo e médio que simplesmente não podem dar-se ao luxo de vacinar as suas populações aos preços altos (entre US $ 10 e US $ 30 por dose) exigidos pelas grandes empresas farmacêuticas. Em Fevereiro de 2021, o Bureau of Investigative Journalism informou que a empresa norte-americana Pfizer tem ‘intimidado’ os países latino-americanos no sentido de disponibilizarem activos soberanos, como edifícios de embaixadas e bases militares, como garantias face ao custo de quaisquer futuros processos judiciais em relação às suas Vacinas Covid-19. [3 ]

Através de um acordo com o Instituto Pasteur do Irão, 100.000 iranianos participarão dos ensaios clínicos de fase III para Soberana 2 e outras 60.000 pessoas participarão na Venezuela. Outros países, incluindo México, Jamaica, Vietname, Paquistão e Índia, manifestaram interesse em receber as vacinas cubanas, assim como a União Africana, que representa todas as 55 nações da África. É provável que Cuba aplique uma escala móvel às suas exportações de vacinas Covid-19, como faz com a exportação de profissionais médicos, de modo a que o que cobra reflicta a capacidade de pagamento dos países.

O que Cuba conseguiu é notável, mas como afirma Caballero: “sem o injusto bloqueio dos Estados Unidos, Cuba poderia ter mais e melhores resultados”. Cuba tornou-se líder mundial em biotecnologia porque tem um Estado socialista com uma economia centralmente planeada, que investiu em ciência e tecnologia e coloca o bem-estar humano antes do lucro; isto é, com a ausência de capitalismo e ganância que o primeiro-ministro britânico Johnson celebra.
________________________________________

Notas
1 Carta “Resposta rápida” no The BMJ, 1 de Março de 2021.
2 Correspondência por e-mail, 9 de Março de 2021.
3 ‘Detidos para resgate”: Pfizer exige que os governos apostem com activos do Estado para garantir o negócio da vacina’, Bureau of Investigative Journalism, 23 de Fevereiro de 2021.

Fonte: https://www.counterpunch.org/2021/03/30/cuba-libre-to-be-covid-libre-five-vaccines-and-counting/

Gostaste do que leste?

Divulga o endereço deste texto e o de odiario.info entre os teus amigos e conhecidos